diafimistite 300x250

Στο ψυχιατρείο για ένα touchdown...

 easleycorbettΤου Αλεσσάντρο Μερκιόρι

 ...Η σκληρή πραγματικότητα του Λανς Ίσλεϊ, διαιτητή που προκάλεσε ένα τσουνάμι αντιδράσεων για ένα λανθασμένο του σφύριγμα σ' ένα Σιάτλ- Γκριν Μπέι, big- match του Nfl, National Football League του '12. Έκτοτε, έχασε τη δουλειά του, τους φίλους του, τη γυναίκα και τα παιδιά του, αλλά και την προσωπικότητά του...

 Στη "χώρα της αστερόεσσας", όπου συνήθως οι διαιτητές δεν εκτίθενται σε λαϊκά δικαστήρια, το λάθος του παρομοιάστηκε με το πέναλτι (στ' αστέρια), του Ρομπέρτο Μπάτζο στον τελικό του Μουντιάλ '94, αλλά και το γλίστρημα του Τζον Τέρι, επίσης από τα 11 μέτρα στον τελικό Champions League '08 με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτιντ. Στην πρώτη περίπτωση, η squadra azzurra είχε χάσει ολόκληρο παγκόσμιο τίτλο, από τους Βραζιλιάνους, στη δεύτερη η Τσέλσι ολόκληρο τρόπαιο από τους "κόκκινους διαβόλους".

 Στην τρίτη, δηλαδή του Ίσλεϊ, ο 55χρονος πρώην αντιπρόεδρος της Bank of America, με έδρα το Λος Άντζελες, χομπίστας διαιτητής σε μπάσκετ και αμέρικαν φούτμπολ, πάντοτε όμως σε παιδικές ηλικίες, έχασε τα πάντα: δουλειά, φίλους, οικογένεια, σπίτι, ταυτότητα, προσωπικότητα, υπόληψη. Το' ριξε στο ποτό, τα χαρτιά και τα ζάρια.

 Από εκείνη την ημέρα, μέσα του πολεμούσε καθημερινά με το τραγικότερο λάθος της καριέρας του, πήγε σε ψυχολόγους, και μετά σε ψυχιάτρους, σε απλές συνεδρίες, και μετά σε κλινικές, ουδέποτε όμως κατάφερε να συνέλθει, όσες φορές και να προσπάθησε να ζητήσει συγγνώμη ή όσες και να παραδέχτηκε πως, πράγματι, μ' εκείνη την εκτίμηση, μ' εκείνο το σφύριγμά του είχε τελικά αδικήσει τους Γκριν Μπέι.

 Προς Θεού, λάθη συμβαίνουν ακόμη και σε χώρες που δεν συνηθίζουν να σχολιάζουν εάν ήταν πέναλτι ή φάουλ, ή γιατί το σφύριξε ή όχι. Όταν όμως πρόκειται για την οβάλ μπάλα, ακόμη κι οι Αμερικάνοι μπορεί να χάσουν την υπομονή τους και να μεταμορφωθούν στους χειρότερους (Ευρωπαίους) φιλάθλους, απειλώντας ή και ειρωνευόμενοι τον όποιο υπαίτιο μέχρι τελικής πτώσης.

 Όπως ακριβώς συνέβη με τον άμοιρο Mr Ίσλεϊ, που στο κατάμεστο από 80.000 θεατές στάδιο του Σιάτλ, σφύριξε το πρώτο, μεγάλο παιχνίδι της καριέρας του, χωρίς να συνειδητοποιήσει πως θα ήταν και το τελευταίο του. Διαφορετική φήμη ήλπιζε για τον εαυτό του και διαφορετική του επεφύλαξαν η μοίρα κι η κακιά, που "λέμε" στιγμή.

 Και να φανταστεί κανείς, πως στο μεγάλο ραντεβού με την οβάλ μπάλα, ο Ίσλεϊ κλήθηκε εντελώς τυχαία, ύστερα από κλήρωση, γιατί την εποχή εκείνη η Nfl βίωνε μία περίοδο lock- out και γενικής απεργίας εκ μέρους των διαιτητών, κι ο μοναδικός τρόπος για να συνεχιστούν το circus και το θέαμα ήταν η "στρατολόγηση" ευκαιριακών σφυριχτρών, ναι μεν μικρότερων κατηγοριών ή Πανεπιστημιακών αγώνων, ωστόσο με αρκετή πείρα για ν' ανταπεξέλθουν και σ' ένα σημαντικότερο ή κρισιμότερο ραντεβού.

 Ειρωνεία της τύχης, ότι η... τύχη του γύρισε την πλάτη κυριολεκτικά στην τελευταία φάση ενός αγώνα που οι Γκριν Μπέι κέρδιζαν, με άνεση 7-12. Ξαφνικά, στην απελπισμένη του προσπάθεια να σώσει την κατάσταση και ν' ανατρέψει τα μη ανατρεπόμενα, ο Ράσελ Ουίλσον, quarterback του Σιάτλ επιχείρησε μία μακρινή μπαλιά, στα τυφλά που οι ειδικοί αποκαλούν "Hail Mary". Μία, ας πούμε σέντρα στο πουθενά, με την ελπίδα να βρεθεί ένας παίκτης να τη στείλει στα δίκτυα, εν προκειμένω να πετύχει ένα touchdown, το γκολ δηλαδή για το αμέρικαν φούτμπολ. Η οβάλ μπάλα, πράγματι ταξίδεψε με μία τέλεια καμπύλη προς την αντίπαλη περιοχή, πρόλαβε και την έπιασε ένας αμυντικός του Γκριν Μπέι, ο Ίσλεϊ όμως σήκωσε τα χέρια δείχνοντας touchdown υπέρ του Σιάτλ, που θα έπαιρνε και την πολύτιμη νίκη.

 Εκείνο το touchdown έμεινε στην ιστορία ως το πλέον βρώμικο όλων των εποχών, στο αμέρικαν φούτμπολ, ενώ το "Hail" έγινε τελικά "Fail, αποτυχημένο Mary", γυρνώντας μπούμερανγκ προς τον άτυχο διαιτητή που ύστερα από replay κι αναλύσεις, παραδέχτηκε το λάθος του. Πληρώνοντας, ακόμη και σήμερα τις συνέπειές του ξεχασμένος απ' όλους, φίλους, τη γυναίκα, τα παιδιά του...