diafimistite 300x250

Η νέα ζωή του "Yankee Stadium"

 villayankeeΤου Αλεσσάντρο Μερκιόρι

 ...Ύστερα από τρεις Πάπες, τους Πελέ και Εουσέμπιο, τις Ρεάλ Μαδρίτης και Μίλαν, τους Τζόε Λούις και Μουχαμάντ Άλι, το θρυλικό στάδιο του Μπρονξ βρήκε επιτέλους το νέου του "Βενιαμίν" στο όνομα του Ισπανού ποδοσφαιριστή, Νταβίντ Βίγια. Εν αναμονή, στα μέσα Ιουλίου, του ερχομού του Φρανκ Λάμπαρντ, οι φίλαθλοι της νεοσύστατης, New York City Football Club...

 ...έπαθαν ήδη ένα είδος "ντελίριο" με τα καμώματα του 33χρονου πρώην επιθετικού της Μπαρτσελόνα, πρωταγωνιστή με ιδανικό ντεμπούτο, και τα δύο γκολ, συν τέσσερις ακόμη ευκαιρίες, στο 2-0 σε βάρος της New England Revolution, ηττημένης φιναλίστ της περυσινής σεζόν από τους Λος Άντζελες Γκάλαξι.

 Για να είμαστε όμως, ακριβείς το ιστορικό γήπεδο, γνωστό στον πλανήτη, τόσο ως "το ομορφότερο διαμάντι" (όπως είθισται ν' αποκαλούνται τα γήπεδα του μπέιζμπολ), όσο ως "το σπίτι που έχτισε ο Μπέιμπ Ρουθ", δεν βρίσκεται πλέον στις ίδιες εγκαταστάσεις όπου είχαν μεγαλουργήσει οι μύθοι του "μπαστουνιού" Ρουθ, Λου Γκέριγκ, Τζόε Ντι Μάτζο, Γιόγκι Μπέρα ή Κέισι Στένγκελ. Αλλά, από το 2009 έως σήμερα ακριβώς δίπλα, από τον χώρο όπου οι θρυλικοί "Γιάνκις" είχαν χτίσει, πόντο, πόντο την ιστορία του μπέιζμπολ καταφέρνοντας, σε ισχύ, αλλά και λατρεία να γίνουν η πλέον αγαπητή ομάδα, στην ιστορία του αθλητισμού των Ηνωμένων Πολιτειών.

 Ύστερα όμως, είτε λόγω περιορισμένης χωρητικότητας, είτε αργότερα για να ικανοποιηθούν οι ανάγκες του μάρκετινγκ, το Yankee Stadium πέρασε τρεις αναπόφευκτες φάσεις κατά τη διάρκεια της ύπαρξής του, με μετακομίσεις ή και ανακαινίσεις. Χρονικά μιλώντας, το "Yankee Stadium I" τοποθετείται την περίοδο 1923- '73, το "Yankee Stadium II", από το 1976 έως το 2008 και το "Yankee Stadium III", από το 2009 μέχρι σήμερα. Ουδέποτε όμως άλλαξε το πλέον πετυχημένο, αθλητικό brand name στην ιστορία της αστερόεσσας.

 Άλλαξε όμως το look, εντελώς ασύμμετρο κι ίσως να μην γινόταν διαφορετικά γιατί ούτε κι ο πλέον "τρελός" αρχιτέκτονας ή πολιτικός μηχανικός δεν θα μπορούσε να χωρέσει, για παράδειγμα έναν ορθογώνιο παραλληλόγραμμο, σ' ένα είδους τραπέζιου. Να στριμώξει, εν ολίγοις ένα ποδοσφαιρικό γήπεδο, σ' ένα διαμάντι του μπέιζμπολ: εκτός κι αν επρόκειτο για ένα Εθνικό Μνημείο με την ιστορία και βαρύτητα του Yankee Stadium και των New York Yankees, όπως κι εν τέλει έγινε.

 yank10954Παράδοξο και παράξενο, είναι επιπλέον και το deal που υπέγραψαν προ τριετίας οι συνιδιοκτήτες της μεγαλύτερης ομάδας της Major League Baseball, που είναι οι ίδιοι που κατέχουν το πλειοψηφικό πακέτο και της ποδοσφαιρικής Μάντσεστερ Σίτι: δύο τόσο διαφορετικά αθλήματα, προφανώς, όμως με τόσο μεγάλα, κοινά, οικονομικά ενδιαφέροντα.

 Μέχρι νεοτέρας, μέχρι δηλαδή οι New York City Football Club να μάθουν σε ποιο, ποδοσφαιρικό, γήπεδο θα παίζουν, η κοινή συμβίωση με το άθλημα του "χτύπα και φύγε" έχει δημιουργήσει αρκετά προβλήματα, κυρίως στους, "κυριλέ" αστέρες του μπαστουνιού, που μέσω του Μαξ Τεξέιρα ήδη παραπονέθηκαν στον γενικό διευθυντή της ποδοσφαιρικής ομάδας, και πρώην διεθνής Αμερικανός, Κλάουντιο Ρέινα για την τραγική κατάσταση του αγωνιστικού χώρου, και τα δεκάδες κομμάτια χλοοτάπητα που ξαφνικά πετάγονται μπροστά τους, φυσικό επακόλουθο του, επιεικώς, όπως το αποκάλεσαν "κλοτσοσκούφι".

 "Εάν έρθει κάποια ήττα, να ξέρουν οι φίλαθλοί μας πως θα φταίει το ποδόσφαιρο", η διαπίστωση του Τεξέιρα. "Ένας επαγγελματίας αθλητής, και μάλιστα σε τόσο υψηλό επίπεδο θα' πρεπε να ξέρει να προσαρμοστεί σε κάθε συνθήκη", η απάντηση του Νταβίντ Βίγια, που με τα καμώματά του κατέκτησε τις καρδιές και τη συμπάθεια των 43.507 θεατών που έτρεξαν στις εξέδρες για το ιστορικό ντεμπούτο των Νεοϋορκέζων στην Major League Soccer, με τους μισούς να φωνάζουν ρυθμικά "Nyc, Nyc" και τους άλλους μισούς, να συμπληρώνουν "Fc, Fc"...

 Δεν ήταν και λίγοι. Και κυρίως, δεν είναι απλό να ερωτευτείς κάτι, κάποιος, μία ομάδα που έως σήμερα απλά δεν υπήρχε, σε μία χώρα μάλιστα χωρίς ποδοσφαιρική παιδεία, φιλοσοφία, παράδοση κι Ιστορία. Γιατί μέχρι πέρυσι η NYCFC είχε γεννηθεί μόνο στη θεωρία, κι όχι στην πράξη. Είχε, ναι μεν ένα όνομα, τα συλλογικά χρώματα (γαλάζια, όπως ακριβώς και της Σίτι), τις φανέλες κρεμασμένες στη ντουλάπα, ουδείς όμως ποδοσφαιριστής για να τις φορέσει.

 "Επαναλαμβάνω, η φιλοξενία μας από την ομάδα μπέιζμπολ είναι προσωρινή, προσθέτει ο Ρέινα. Αισθανόμαστε σαν ξένοι, αλλά σε 5άστερο ξενοδοχείο"...

 Έτσι ακριβώς, γιατί στο πέρασμα των χρόνων το Yankee Stadium φιλοξένησε τρεις Πάπες (Πάολο VI, Τζοβάννι Πάολο II και Μπενεντέττο XVI), τα μεγάλα ονόματα της ιστορίας του μποξ, Τζόε Λούι, Ρέι Σιούγκαρ Ρόμπινσον, Μουχαμάντ Άλι, αλλά και θρυλικές ομάδες του παγκοσμίου ποδοσφαίρου.

 Την αρχή της πασαρέλας, την είχε κάνει η Σέλτικ το μακρινό '31. Ενώ γκολ έβαλαν κι οι Πελέ, Εουσέμπιο, σ' ένα Σάντος- Μπενφίκα του '68, Μίλαν και Ίντερ σ' ένα 6-4 του '69, Αγγλία και Ιταλία, σ' ένα 3-2 του '76, Ρεάλ Μαδρίτης και Μίλαν σ' ένα 5-1 του 2012...