Ο "ψηλότερος" barman του κόσμου!

Δημοσιεύτηκε στις Σάββατο 01 Αυγούστου 2015 11:52

 vin starbΤου Αλεσσάντρο Μερκιόρι

 …Η (λυπηρή) ιστορία του Βιν Μπέικερ: που ύστερα από 13 χρόνια Nba, ένα χρυσό, ολυμπιακό μετάλλιο με την Dream Team και περιουσία άνω των 100εκ. δολαρίων (!), για να ζήσει φτιάχνει σήμερα καφέδες στο Starbucks…

 Σαράντα τριών ετών, 210εκ. ύψος, με πολύ μεγάλες εμφανίσεις σε Μιλγουόκι, Σιάτλ, Μπάκς και Σόνικς, αλλά με συμμετοχή και σε 4 All Star Games, ο Μπέικερ είναι ένας ακόμη από τους πρώην “μεγάλους” του αμερικανικού αθλητισμού που καταστράφηκαν οικονομικά καταφέρνοντας να πετάξουν στα σκουπίδια περισσότερα από 100εκ. δολάρια. Έφταιξαν, αναμφισβήτητα ο ίδιος και το πάθος του για το αλκοόλ, αλλά και ατυχείς επενδύσεις, όπως ένα πανάκριβο εστιατόριο που είχε ανοίξει μ’ έναν, έμπιστο, υποτίθεται φίλο- συνέταιρο.

 “Η ζωή μου ήταν ψεύτικη, και κυρίως διπλή, διηγήθηκε στην Providence Journal. Επίσημα μπορεί να ήμουν μπασκετμπολίστα, ανεπίσημα όμως ένας μανιώδης πότης”, πάθος και εθισμός που, το 2006, είχε αναγκάσει τους Μπόστον Σέλτικς να τον απολύσουν, χωρίς δεύτερη κουβέντα τη, στιγμή μάλιστα που έπρεπε ακόμη να εισπράξει 35εκ. δολάρια.

 “Είχα φτάσει στο τραγικό και ντροπιαστικό σημείο να μην ξεχωρίζω τη διαφορά, του ενός εκατομμυρίου δολαρίου, από τα 15. Συμβουλεύω, τα νέα παιδιά που θα βγάλουν μία μέρα χρήματα από το Nba να ελέγχουν καθημερινά, κάθε δολάριο που θα βγαίνει από τις τσέπες τους, σαν να δούλευαν σε Starbucks γιατί μόνο έτσι θα μάθουν να εκτιμήσουν την πραγματική αξία των χρημάτων, και κυρίως του κόπου και του ιδρώτα που χρειάζονται για να τα βγάλεις”.

 Πατέρας τεσσάρων παιδιών, ο Βιν δηλώνει σήμερα πολύ περισσότερο ευτυχισμένος με 60 δολάρια την εβδομάδα, παρά την εποχή που οι τραπεζικοί του λογαριασμοί γέμιζαν, αυτόματα, με βουνά χρημάτων χωρίς, καλά καλά να το συνειδητοποιεί.

 Νο 8 στα Drafts του ’93, από τους Μπακς, με τελευταίο σταθμό της καριέρας του, στους Κλίπερς, ο Μπέικερ επαναλαμβάνει ότι η “…τέλεια φόρμουλα της βέβαιης καταστροφής είναι να ξοδεύεις, να εθίζεσαι και μετά, να ξανά ξοδεύεις…”.

 “Παρόλα αυτά ευχαριστώ κάθε μέρα τον Θεό που μου έδωσε τη δυνατότητα να καταλάβω την πραγματική αξία της ζωής, με τιμιότητα, κούραση και ικανοποίηση για το γεγονός ότι μπορώ να ταΐζω την οικογένειά μου.

 Έχοντας χάσει τα πάντα, τα πολυτελή μου σπίτια σε Κονέκτικατ, Καλιφόρνια και Φλόριντα, κι αυτοκίνητα, θα μπορούσα σήμερα να βρισκόμουν σε μία φυλακή ή και κάτω από τη γη: ενώ πίσω από μία μπάρα σερβίροντας καφέδες κι απολαμβάνοντας τον κόσμο του Ρόουντ Άϊλαντ, τους καθημερινούς πελάτες, την εκτίμηση και τον σεβασμό που τρέφουν στο πρόσωπό μου. Το σόου θα πρέπει να συνεχιστεί κι εγώ, στο μικρόκοσμό μου, νιώθω μερικές φορές κάτι σαν σούπερ- ήρωας”.

 Μην φανταστείτε, όμως ότι ο Μπέικερ είναι η μοναδική “μύγα μες στο γάλα”: δυστυχώς, ο πανίσχυρος κόσμος του αμερικάνικου αθλητισμού έχει κι άλλες, παρόμοιες, ίσως και χειρότερες ιστορίες να διηγηθεί.

 Γιατί, μόνοι και “άφραγκοι” κατέληξαν κι άλλα, μεγάλα αστέρια του παρελθόντος, όπως ο Σκότι Πίπεν, που κάποια εποχή έκανε τον γύρω του κόσμου, μόνο με το προσωπικό του τζετ 4εκ. δολαρίων.

 Ο Λατρέλ Σπριούελ, που επίσης αναγκάστηκε να πουλήσει τη βίλα και την πολυτελή του θαλαμηγό για να επιβιώσει.

 Ο Άλεν Άίβερσον, που το 2012, κατά τη διάρκεια της ακροαματικής διαδικασίας διαζυγίου κατάφερε ν’ αποδείξει πως δεν είχα χρήματα ούτε για ένα cheeseburger, όπως κι ο Σον Κεμπ, που αναγκάστηκε να μοιράσει την περιουσία του στα 7 παιδιά του, και στις έξι διαφορετικές τους μαμάδες…

 Τραγική, κι η περίπτωση του 39χρονου, Αντουάν Ουόκερ, με κέρδη 120εκ. δολαρίων στην καριέρα του πριν κηρύξει πτώχευση με χρέη άνω των 8εκ., έχοντας χάσει οικογένεια, σπίτια, μέχρι και το δακτυλίδι που είχε κατακτήσει ως πρωταθλητής 2006 με τους Μαϊάμι Χιτ.

 Πλήρωσε κι εκείνος, όπως πολλοί άλλοι, το πάθος και τον εθισμό του στον τζόγο, κι εκεί που υπερηφανευόταν για τη μία Φερράρι, τις 2 Μπέντλεϊ, τις 2 Μερτσέντες, τη μία Ρέϊντζ Ρόβερ, τη μία Κάντιλακ Εσκαλέιντ, το ένα Χάμερ και τη μία Μέιμπαχ, σήμερα πηγαίνει βόλτες μόνο όταν σταθεί τυχερός, και βρει κάποιον που θ’ ανταποκριθεί στο auto- stop…